Sumo hrvanje, sa svim svojim ritualnim elementima, ima dugačku tradiciju u Japanu i veliki značaj za ovu zemlju u kojoj ima i status profesionalnog sporta. Moderno društvo je, međutim, počelo polako prokazivati njegove mane, poput gojaznosti sumo hrvača koja ne samo da je poželjna nego i neophodna za ovaj sport, ali i skandale s klađenjem i namještanjem rezultata mečeva i vezu s organizovanim kriminalom.

Na individualnom planu, život sumo hrvača je strogo kontrolisan. Većina ih živi u sumo učilištima, svojevrsnim internatima, a striktno im je određeno šta moraju jesti, kakvu frizuru moraju imati, kako se smiju pojavljivati u javnosti. Čak je propisano da moraju odmarati nakon obilnih obroka, kako bi se potpomoglo debljanje.

Dokumentujući strogo kontrolisanu svakodnevicu sumo hrvača, fotograf Paolo Patrizi svojom serijom fotografija “Nježni divovi” propituje opstanak tradicionalnog sporta u savremenom društvu.